Lees voor
Algemeen | 29 apr 2023

De link tussen astma en moleculen

Een longziekte als astma is niet zomaar de wereld uit. Maar het onderzoek van de Australische professor Ben Marsland belooft veel goeds.
nieuwsfoto

Een longziekte als astma is niet zomaar de wereld uit. Maar het onderzoek van de Australische professor Ben Marsland belooft veel goeds. Hij hoopt dat moleculen in de darmen astma kunnen bestrijden. Zo wil hij astma bij kinderen voorkomen.

Hij wil niets liever dan astma helpen voorkomen, en zeker bij kinderen. Met zijn onderzoek hoopt de Australische onderzoeker Ben Marsland een middel te vinden tegen astma. ‘Astma is een ziekte waarbij de luchtwegen vernauwen. Daardoor gaat ademhalen moeilijker. Hoewel je milde gevallen onder controle kunt houden met medicijnen, is dat voor ernstige gevallen lastiger. Met ons onderzoek willen we het aantal mensen met astma verminderen en uiteindelijk astma voorkomen.’

De rol van voedingsvezels

Darmbacteriën hebben direct invloed op onze afweer. Dat weten we uit onderzoek. De huidafweer – die belangrijk is bij het voorkomen van eczeem – verbetert als we bepaalde voeding verteren. Darmbacteriën spelen daarin een grote rol. Dat is een belangrijke ontdekking, want kinderen met huidallergieën en eczeem krijgen later vaak ook voedselallergieën en astma.

Ben Marsland legt uit dat onze darmflora, microbioom genaamd, gevormd wordt door bacteriën, virussen, gisten en schimmels. Dit microbioom ‘praat’ met onze lichaamscellen door boodschappen te sturen. Direct of via kleine moleculen. Dat zijn de kleinste stukjes van een stof die nog alle eigenschappen van die stof hebben. Hiermee kan de werking van onze cellen worden aangepast.

‘Darmbacteriën spelen een grote rol bij het in stand houden van je gezondheid, maar kunnen ook ziekten veroorzaken’, zegt Marsland. ‘Zo kunnen slechte bacteriën bijvoorbeeld voor ontstekingen zorgen.’

Bouwstenen

Bijna tien jaar geleden kwam hij erachter dat bepaalde soorten voedingsvezels een goede invloed kunnen hebben op het afweersysteem. ‘Dat ontdekten we eerst bij dieren en later ook bij mensen. Hierdoor bedachten we dat we de bouwstenen uit deze vezels – kleine moleculen – ook tegen ontstekingsziekten konden gebruiken. Dus ook tegen astma. Daarom zochten we verder of we nieuwe moleculen kunnen vinden die nog betere resultaten laten zien.’

Nieuwe vondsten

De onderzoekers ontdekten dat het microbioom bijvoorbeeld verandert door voeding, de omgeving of antibiotica. En hoe dit invloed kan hebben op de ontwikkeling van astma. ‘Die ontdekking leidde tot enkele nieuwe vondsten die eerst niet mogelijk leken.’ Zo vond het team een molecuul in de darmen dat allergische ontstekingen kan verminderen. Dit molecuul komt via de darmen in de longen terecht. Daar zorgt het voor een sterkere en gezondere luchtwegwand en voor minder allergische ontstekingen. Marsland: ‘Het probleem was alleen dat dit molecuul niet perfect was voor de behandeling van patiënten. En ook niet om medicijnen verder te ontwikkelen. Daarom besloten we met de kennis van dit molecuul nieuwe moleculen te ontwikkelen die hier wel geschikt voor konden zijn.’

Het lukte het team om nieuwe moleculen te maken die het veel beter deden. ‘Met deze basis willen we moleculen ontwikkelen die hopelijk astma kunnen voorkomen. Dit zoeken we uit in vervolgstudies. Misschien kunnen we hiermee uiteindelijk ook mensen met andere longziekten helpen.’

 

Bron: Longfonds.nl

Laatste nieuws

Hieronder vind je het laatste nieuws over (leven met) astma en onze vereniging. Wekelijks plaatsen wij hier nieuwe items!

Ontvang de nieuwsbrief

Maandelijks de gratis nieuwsbrief in je email ontvangen! Een nieuwsbrief vol wetenswaardigheden voor mensen met (ernstig) astma.